Se ha producido una poderosa explosión en el Sol: llamarada de larga duración, apagón de radio en África

Una nueva mancha solar produjo una llamarada de clase M1 de larga duración, que se produjo el 10 de junio a las 10:54 UTC

Una nueva mancha solar ha surgido en el borde noreste del Sol: la Región Activa produjo ayer, viernes 10 de junio, una llamarada de clase M1 de larga duración.
La radiación de la erupción provocó un apagón de radio de onda corta en África.
Las erupciones solares son las explosiones más violentas del Sistema Solar, y también pueden observarse en muchas otras estrellas: son aumentos repentinos de brillo claramente visibles en las bandas de rayos X, pero puede haber emisión en todas las bandas, desde la radio hasta la gamma.

Una nueva mancha solar ha surgido en el borde noreste del Sol: la Región Activa produjo una explosión ayer, viernes 10 de junio, produciendo una llamarada de clase M1 de larga duración.

Desde hace años, se vigila constantemente el Sol, precisamente en previsión de las tormentas geomagnéticas y los riesgos que conllevan.

En la banda X, la radiación es emitida por la corona solar, la parte más externa de la atmósfera del Sol, que se caracteriza por un plasma tenue de millones de grados. Durante las erupciones, el plasma alcanza temperaturas muy superiores a los 10 millones de grados y un brillo que puede superar al de toda la corona.

El Sol está compuesto por muchos gases incandescentes atravesados por campos magnéticos. En su superficie se crean constantemente enormes explosiones, en algunos casos tan potentes que pueden provocar una tormenta solar que libere al espacio el viento solar, una corriente de partículas de alta energía y campos magnéticos concentrados. Si la velocidad de liberación es tranquila, viaja por el espacio a 400 km por segundo, en las liberaciones violentas la velocidad puede incluso duplicarse.

En orden ascendente de potencia, las clases son A, B, C, M y X. Cada clase es diez veces más poderosa que la anterior. La radiación de la erupción provocó un apagón de radio de onda corta en directo sobre África. Las erupciones solares son las explosiones más violentas del Sistema Solar, y también pueden observarse en muchas otras estrellas: son aumentos repentinos de brillo claramente visibles en las bandas de rayos X, pero puede haber emisión en todas las bandas, desde la radio hasta la gamma.

Las erupciones tienen un patrón de brillo característico: un aumento repentino, seguido de una disminución mucho más gradual. No duran mucho, de unos minutos a unas horas como máximo, y se localizan en pequeñas regiones de la superficie del Sol.
Al ser canales magnéticos cerrados que contienen el plasma solar, estas regiones tienen en su mayoría forma de arco. A veces la fuerza de la erupción es tal que se generan llamaradas solares, con nubes de plasma que se proyectan al espacio.

Las erupciones son más frecuentes durante los periodos de alta actividad solar, en presencia de intensos campos magnéticos en las manchas. La causa de las erupciones se remonta a las inestabilidades magnéticas, que aceleran las partículas y liberan energía rápidamente, provocando un aumento repentino del brillo, seguido de un enfriamiento más gradual.

Nuestra estrella está atravesada por campos magnéticos que cambian constantemente. Cuando dos de estos campos se encuentran y se fusionan entre sí, a veces se producen enormes emisiones de partículas y energía.

En mayo de 1967, los tres radares de la red de defensa antimisiles de Estados Unidos, diseñados para identificar posibles misiles balísticos procedentes de la Unión Soviética, fueron inutilizados al mismo tiempo. Pensando en un inminente ataque de la URSS, Estados Unidos se preparó para desplegar su fuerza aérea y sus tropas. Afortunadamente, un grupo de pioneros de la investigación solar pudo demostrar que el apagón se debió a una potente tormenta solar, y no a un sabotaje enemigo.

Este tema está cada vez más de actualidad porque, según una estimación, el valor de los daños que se producirían hoy con una tormenta solar como la de 1859 sería de 2,3 billones de dólares. Podemos imaginar los estragos que se producirían si las telecomunicaciones se interrumpieran de repente, si se cortaran las líneas de los satélites de telefonía móvil; sin los satélites de posicionamiento global, no sólo dejarían de funcionar los dispositivos de nuestros coches, sino también la navegación asistida de aviones y barcos.

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