La contaminación causa 9 millones de muertes al año

De hecho, 1 de cada 6 muertes en nuestro planeta es consecuencia de una enfermedad relacionada con la contaminación

La contaminación es un enemigo bastante común que se ha cobrado un gran número de víctimas en los últimos años. En concreto, hablamos de 9 millones de personas que pierden la vida al año.

El interés por el tema, que ya rara vez era objeto de debate público, ha disminuido aún más debido a la pandemia de Covid-19. Pero más allá de la infecciosa, la emergencia de la contaminación siempre está ahí. Una pandemia dentro de la pandemia. Nueve millones de personas pierden la vida cada año debido a la exposición a un aire insalubre por las sustancias tóxicas liberadas en él por el hombre. Así que, al menos, a partir de 2015. Así lo confirma un análisis publicado por la Comisión de Contaminación y Salud creada por la revista The Lancet, que confirma lo que ya ha declarado la Organización Mundial de la Salud. De hecho, 1 de cada 6 muertes en nuestro planeta es consecuencia directa de una enfermedad causada por la contaminación: en primer lugar del aire, pero también del agua y del suelo.

Una de cada seis muertes en el planeta está causada por la contaminación. Las muertes por contaminación ascienden al menos a 9 millones cada año. Más que las muertes por accidentes de tráfico, sida, malaria y tuberculosis juntas. Y el impacto económico, más allá de las vidas humanas, es enorme: algo así como 4,6 billones de dólares, o 9 millones cada minuto.

Así se recoge en la última actualización de la revisión global de las muertes por contaminación elaborada por la comisión Lancet. La versión anterior data de 2017 y fijaba allí también el número de muertes prematuras en 9 millones al año. ¿No ha habido ninguna mejora, entonces? En algunas áreas sí, pero se compensan inmediatamente con el deterioro de otras partidas.

En 2019, la contaminación alcanzó un nuevo máximo en cuanto al número de personas muertas, concretamente nueve millones. Esto no sólo se debe a la niebla tóxica, sino también a los diversos impactos que ésta tiene en el medio ambiente en el que todos vivimos.

De hecho, más del 90% de las víctimas residían en estas zonas geográficas concretas, en las que las defensas están muy lejos de estar en funcionamiento. En algunas partes de nuestro planeta, la contaminación tiende a complicar la situación más que en las zonas más desarrolladas.

La urbanización y la industrialización hicieron que la cifra de muertos aumentara un 7% entre 2015 y 2019. La contaminación atmosférica sigue siendo la más peligrosa: de los nueve millones de muertes en 2019, causó 6,7 millones. La contaminación del agua generó 1,4 millones y la intoxicación por plomo 900 mil. El número de muertes por tabaquismo es similar. Covid-19, por su parte, ha matado a unos 6,3 millones de personas desde el inicio de la pandemia

Contaminación e impacto medioambiental

Además de la mortalidad. la contaminación cada vez mayor conduce en realidad a una situación que no es nada fácil de afrontar, a saber, la extinción de especies animales y vegetales que impiden que la biodiversidad sea una característica bien conservada de nuestro Planeta.

Por ello, la situación que se plantea, según los expertos en la materia, debe encontrar una rápida solución, ya que la constante desaparición de especies animales tiene un impacto bastante fuerte en la vida de los seres humanos.

Aumentan las muertes en los países industrializados

Desde el punto de vista cualitativo, los investigadores han registrado un aumento del número de víctimas mortales en los estados occidentales. Un hecho que va de la mano de la industrialización. Y, por tanto, con el aumento del uso de sustancias tóxicas y emisiones nocivas. En cambio, disminuye el número de muertes asociadas a condiciones de pobreza absoluta: como las debidas a la contaminación del agua y en el entorno doméstico, registradas sobre todo en países con recursos casi nulos. Sin embargo, esto sólo es parcialmente alentador, ya que el impacto social y económico de las muertes causadas por la contaminación sigue siendo alto, especialmente en los países de ingresos bajos y medios: donde las opciones de tratamiento suelen ser inferiores a las del resto del mundo. En conjunto, según los expertos, la contaminación atmosférica reduce la esperanza de vida cada año más que otras causas frecuentes de muerte: desde las guerras a las enfermedades cardiovasculares, desde el tabaquismo al sida. Con un «recorte» medio de la esperanza de vida de tres años.

Enfermedades causadas por la contaminación

Teniendo en cuenta que hay varios contaminantes disueltos en el aire, es difícil demostrar una correlación directa entre la exposición a uno de ellos y el riesgo de desarrollar una enfermedad. En este caso, las pruebas provienen casi siempre de estudios epidemiológicos que han evaluado la incidencia de determinadas afecciones en zonas que se sabe que están contaminadas. Así, se ha comprobado que el aumento de las enfermedades cardiovasculares y respiratorias (agudas y crónicas) es uno de los efectos más seguros del aire contaminado. Con el tiempo, la exposición al polvo fino se ha relacionado con un aumento de la incidencia de accidentes cerebrovasculares, infartos de miocardio, hipertensión, insuficiencia cardíaca, fibrilación auricular y tromboembolismo venoso. El smog también parece influir en el desarrollo de la aterosclerosis. A ello hay que añadir -aunque rara vez sean mortales- las infecciones, las alergias, la bronquitis crónica y el asma. La contaminación también parece desempeñar un papel en los mecanismos subyacentes a ciertas enfermedades respiratorias raras, como la fibrosis pulmonar idiopática. La lista de enfermedades causadas por la contaminación incluye también los tumores. Los pulmones encabezan la lista de órganos de mayor riesgo. Pero no son los únicos, si tenemos en cuenta que también existe una asociación entre la contaminación atmosférica y la aparición de cáncer de mama en mujeres menopáusicas. Otras zonas en las que es más probable que se desarrolle el cáncer si se expone durante mucho tiempo a la mezcla de contaminantes disueltos en el aire son la boca, la garganta y la piel (no el melanoma). Y, con menor probabilidad, la próstata, el estómago y el colorrectal.

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