Desertificación, 500 millones de personas viven en zonas propensas a la sequía

Hombre-Naturaleza: hemos transformado el 70% de la masa terrestre del planeta, según el informe Global Land Outlook de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación

Se calcula que 500 millones de personas viven en zonas donde la degradación de la tierra ha alcanzado su nivel más alto, es decir, en zonas donde la tierra ha llegado a la desertificación.

Según los datos publicados por el Global Land Outlook, el 70% de la tierra de nuestro planeta ha sido alterada de alguna manera por la humanidad a lo largo de la historia, con las actuales consecuencias directas e indirectas sobre unos 3.200 millones de personas, y se prevé que en 2050 este porcentaje podría superar el 90%.

Aproximadamente 44 billones de dólares de la producción económica (más de la mitad del PIB mundial anual) se basa en el capital natural. Pero a nuestra sociedad le cuesta reconocer el valor de los recursos naturales que son fundamentales para nuestro bienestar.

El continente más afectado por la desertificación es África, donde la situación es dramática, especialmente en la región al sur del Sáhara: el 73% de las tierras secas cultivables están ya degradadas o completamente desertificadas.

El riesgo de desertificación y degradación de la tierra es también muy alto en Asia, Oriente Medio y Sudamérica. Pero incluso los países muy desarrollados, como Estados Unidos o Australia, tienen zonas con un alto riesgo de desertificación, como en los estados centrales y occidentales de Estados Unidos.

La explotación de los recursos naturales es demasiado elevada en comparación con la capacidad de regeneración de la naturaleza. En 2021, la fecha simbólica del Día del Sobregiro, es decir, el día en que la humanidad ha agotado el «presupuesto ecológico» anual del planeta, cayó el 27 de julio. Esto significa que del 27 de julio al 31 de diciembre de 2021 entramos en números rojos.

En la Unión Europea, los países más afectados y que se han declarado afectados por los fenómenos de desertificación y los efectos de la sequía son sin duda los de la cuenca mediterránea: además de España, Italia, Portugal, Grecia, Croacia, Chipre y Malta, pero Hungría, Eslovenia y Rumanía no son inmunes a fenómenos similares.

Desertificación y sequía, la Conferencia de la ONU

Con motivo del Día Mundial convocado por Naciones Unidas para la lucha contra la desertificación y la sequía el 17 de junio, el martes 14 ISPRA organizó un webinar en el que se expusieron las acciones puestas en marcha, tanto a nivel europeo como nacional, para alcanzar los objetivos de la Neutralidad de la Degradación de la Tierra y los principales resultados de la COP15 celebrada en Abidjan del 9 al 20 de mayo de este año, en la que también participaron representantes de ISPRA.

La COP15 reiteró la urgencia y la crucialidad de asegurar una acción e inversión coordinada para detener y recuperar la degradación de la tierra y el suelo, lanzando un llamamiento global y unido a los gobiernos para que actúen para revertir los procesos en curso.

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