El deshielo acelerado del Glaciar Thwaites: Una amenaza para el nivel del mar

El glaciar del fin del mundo, conocido como Thwaites, se está derritiendo rápidamente, lo que podría resultar en un aumento del nivel del océano.

El deshielo del glaciar Thwaites, también conocido como el «glaciar del fin del mundo», constituye una preocupante realidad que amenaza con consecuencias devastadoras. Este gigantesco glaciar, bautizado en honor al geólogo pionero en su estudio, desempeña un papel crucial en la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida, representando aproximadamente el 4% del aumento del nivel del mar a nivel global.

Con una extensión comparable al estado de Florida en Estados Unidos, con sus 128 kilómetros de ancho, el Thwaites está inmerso en un proceso de deshielo que preocupa a la comunidad científica. Expertos señalan que si este glaciar se derritiera por completo, podría aumentar el nivel del mar en unos 65 centímetros, lo cual tendría impactos significativos a nivel mundial.

El deshielo acelerado del Thwaites ha sido evidente desde la década de los 70, y los primeros retrocesos se remontan a la década de 1940, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Para comprender la situación actual, los investigadores han analizado muestras de sedimentos recuperados de cuencas profundas, revelando un continuo retroceso desde la década de 1950.

El fenómeno de El Niño ha sido identificado como uno de los principales desencadenantes del deshielo del Thwaites, causando impactos significativos en la Antártida occidental. Este patrón climático extremo ha contribuido a la pérdida de hasta 50.000 millones de toneladas de hielo en el glaciar, según estimaciones de expertos.

Un estudio reciente sobre el glaciar Pine Island, cercano al Thwaites, sugiere que el retroceso del hielo en ambos glaciares está influenciado por factores oceanográficos y atmosféricos externos, más que por dinámicas internas únicas. Estos hallazgos subrayan la vulnerabilidad de los glaciares ante cambios climáticos.

Martin Truffer, citado por la CNN, advierte que pequeñas y constantes alteraciones en el clima pueden desencadenar cambios bruscos en el estado de los glaciares, lo que resalta la urgencia de abordar el calentamiento global y sus efectos sobre la Antártida.

Datos de la Fundación Aquae revelan un preocupante aumento de 3°C en las temperaturas de la península antártica, mientras que la superficie total perdida por la plataforma de hielo se estima en 25.000 km² desde la década de 1950. Estas cifras evidencian la urgencia de tomar medidas para mitigar el impacto del cambio climático en la región antártica y en el resto del planeta.

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