Niveles récord de metano en la atmósfera en 2021

2021 podría superar a 2020 en cuanto a incremento. Los datos del pasado septiembre revelan un aumento anual de más de 16 ppb.

La primera iniciativa mundial para frenar las emisiones de metano, el Compromiso Global de Metano patrocinado por Europa y Estados Unidos, se puso en marcha en 2021. Un gas de efecto invernadero que hasta ahora ha permanecido bastante alejado del radar político, pero que es fundamental para hacer frente a la crisis climática. Alrededor del 30% del calentamiento global previsto para 2019 procede del CH4. Los últimos datos de la NOAA sobre las concentraciones de metano en la atmósfera sugieren que es urgente actuar sobre este gas, que tiene un poder de cambio climático 82,5 veces superior al del CO2.

Cuando se habla de las emisiones de gases de efecto invernadero responsables del calentamiento global y del cambio climático, se piensa inmediatamente en el CO2. Sin embargo, hay gases que tienen un impacto mucho mayor en el calentamiento global que el dióxido de carbono: el metano, por ejemplo, tiene un potencial de cambio climático entre 20 y 30 veces mayor que el dióxido de carbono.

El instituto estadounidense registró un valor récord de 1900,5 ppb (partes por billón) en 2021, el más alto desde que comenzó el monitoreo en 1983. Sin embargo, lo más llamativo es el aumento interanual. En 2020 -el último año del que se dispone de datos consolidados- el CH4 aumentó en 15,74 ppb, un salto mayor que en 1991, 1998 y 2014.

La cifra récord de metano en la atmósfera corresponde a septiembre de 2021. Doce meses antes, el valor registrado por el Noaa era de 1884,5 ppb. De confirmarse, estas cifras indican que el aumento del año pasado está en consonancia con el récord de 2020, y que podría ser incluso superior. Los datos consolidados estarán disponibles en abril, pero de momento el crecimiento ya supera el 0,8% anual.

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