Temperatura cero más alta que en África, los glaciares alpinos en problemas

El nivel térmico cero es la altitud máxima a la que la temperatura alcanza el valor de 0°C. En condiciones "normales", es decir, en una atmósfera agitada, la temperatura siempre desciende a medida que el aire se hace más fino. Por eso suele hacer más frío en las montañas que en las llanuras.

El cero térmico es la altitud por encima de la cual la temperatura del aire permanece siempre bajo cero. Es la altitud a la que la temperatura de la atmósfera pasa de valores positivos a negativos.

Sabiendo que la temperatura en la troposfera (la troposfera es la zona de la atmósfera en la que se producen todos los fenómenos meteorológicos) disminuye a medida que ascendemos, podemos identificar el punto de cero térmico en el «momento» en que la temperatura se encuentra a 0° y a medida que ascendemos más se mantiene siempre por debajo de cero.
En el caso de la inversión térmica, es decir, en condiciones en las que hace más frío en el suelo y más calor a media altura, el cero térmico es la mayor altitud a la que se alcanza el 0°.

El análisis de hoy de las temperaturas observadas en altitud para una localidad del norte de Italia (Cuneo) y otra del centro de Argelia (In Salah) muestra que la altitud del cero térmico es mayor en Cuneo que en África. Observando los datos disponibles, los estudiosos constataron que la altitud del cero térmico es de unos 5.300 metros para la ciudad del noroeste, mientras que para In Salah es casi 1.000 metros más baja, con unos 4.400 metros.

Hay que tener en cuenta varios factores que pueden afectar a la medición de este valor, como la circulación en altura y los efectos locales, pero estos datos son preocupantes en cualquier caso. Tanto más cuanto que, al analizar los datos de la cota térmica cero en otra ciudad del norte de Italia como Milán, se observa la misma tendencia preocupante. Como es fácil observar en la figura siguiente, la altura a la que se han registrado los 0°C en las últimas semanas ha sido casi siempre superior a la media de los 15 años anteriores, tocando precisamente en estos días los valores preocupantes por encima de los 5000 metros, muy similares a los observados en Cuneo.

¿Por qué es útil conocer la altitud del cero térmico, es decir, la mayor altitud a la que la temperatura toca los 0 °C? Se dice rápidamente, porque en el caso de las precipitaciones, es útil comprender a qué altitud permanecen en estado de nieve o se transmutan en forma de lluvia (la llamada «cuota de nieve»).

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