¿De verdad tienes que esperar tres horas después de comer para bañarte?

Una de las principales frases del verano es sin duda el grito: para bañarse hay que esperar tres horas después de comer, de lo contrario te ahogas

Cuando éramos niños, nuestros padres eran famosos por gritar a la orilla del mar después de cenar, diciéndonos que no nos bañáramos inmediatamente: una frase que se repite de generación en generación. De hecho, si no hubiéramos esperado las tres horas canónicas, nos habríamos ahogado por la llamada «congestión». Pero, ¿es realmente así? Aclaremos.

¿Qué es la congestión?

El término congestión se utiliza habitualmente para definir un bloqueo de la digestión (bloqueo intestinal frío o congestión gástrica). De hecho, después de comer, el estómago y los intestinos necesitan mucho oxígeno, transportado por el torrente sanguíneo, para digerir y procesar los alimentos ingeridos. Un cambio brusco de temperatura puede provocar un descenso de la cantidad de sangre que llega al abdomen, lo que hace que los procesos digestivos se ralenticen o se detengan, provocando molestias.

Es importante entrar en el agua poco a poco, para que el cuerpo se acostumbre a la temperatura.

¿Cuánto tiempo se tarda en digerir una comida?

Los tiempos de digestión de los alimentos pueden variar, incluso considerablemente, de un individuo a otro, dependiendo, por ejemplo, de la capacidad de masticación lenta, la acidez gástrica y la motilidad intestinal.

Un cambio brusco de temperatura puede provocar una disminución de la cantidad de sangre que circula por el abdomen, haciendo que los procesos se ralenticen o se detengan.

En general, el tiempo de digestión aumenta en proporción al contenido de grasa de los alimentos, mientras que disminuye cuando los alimentos se mastican bien, se cocinan adecuadamente o tienen una consistencia líquida.
Además, no hay que subestimar las combinaciones de alimentos: de hecho, cuando se consumen diferentes categorías de alimentos en la misma comida, los tiempos de digestión se prolongan.
A título indicativo, el pescado y los hidratos de carbono suelen digerirse en 1 o 2 horas, mientras que un asado de ternera tarda 3 o 4 horas y hasta 5 horas en el caso del cerdo. La fruta tarda aproximadamente media hora, las verduras crudas 30-40 minutos y las patatas hasta 1 hora.

Antes del baño, hay que evitar los grandes atracones, las comidas pesadas o las grandes cantidades de comida, mientras que es mejor preferir la fruta fría, las verduras, el pescado, la pasta o el arroz.

Pero, ¿cuánto tiempo debemos esperar para bañarnos después de comer con seguridad?

La canónica espera de 3 horas para bañarse después de comer es sólo un mito. Además, no hay pruebas científicas que demuestren que bañarse después de comer sea perjudicial: de hecho, no se ha diseñado ni realizado ningún estudio que compare dos o más grupos de personas «expuestas» y «no expuestas» al riesgo evaluado.
Lo que sí es cierto es que, si hemos hecho una comida completa y quizás abundante, es mejor descansar a la sombra, relajándose, para facilitar los procesos digestivos, que lanzarse directamente al agua o salir al sol.

La regla principal es utilizar el sentido común: antes de bañarse, hay que valorar la temperatura del agua, teniendo cuidado cuando está demasiado fría, la cantidad de comida ingerida, el calor que hace y cuánto hemos comido.

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