Descubrir la talasoterapia: qué es y por qué es buena para la salud

La talasoterapia se basa en el principio de que el agua de mar y el plasma humano son muy similares: cuando el cuerpo se sumerge en agua de mar tibia, el organismo absorbe los minerales y oligoelementos que necesita por los poros a través de la piel, restableciendo el equilibrio donde hay desequilibrios.

La hidroterapia es un sistema de tratamiento muy antiguo basado en los estímulos que el agua ofrece al cuerpo humano: pueden ser mecánicos (en función de la menor o mayor presión o fricción ejercida sobre la piel) o térmicos (relacionados con las diferentes temperaturas del agua).

Ya en la Grecia clásica, Hipócrates recomendaba curas de hidroterapia para el bienestar del cuerpo y la mente, mientras que en la Biblia y el Evangelio se menciona el agua como medio de purificación. Egipcios, griegos, romanos y fenicios construyeron templos en manantiales de agua caliente y fría para aprovechar sus propiedades terapéuticas y curativas. Los hammam eran lugares a los que se acudía para curar el cuerpo y donde el agua era una fuente sagrada de fuerza y belleza. Ciertamente, no es casualidad que este elemento aparezca en todas las culturas a través de mitos y leyendas, a la par de un elemento casi divino: basta pensar en Venus, diosa de la belleza, que emerge de la espuma de las olas, o en Aquiles convertido en invulnerable tras su inmersión en las aguas del mar, y en su talón, único punto vulnerable del mítico héroe que no ha sido bañado en las aguas milagrosas.

Descubrir la talasoterapia

Entre las terapias relacionadas con el agua está la talasoterapia (del griego thalassa, mar, y therapia, cura). Basado en los beneficios del agua de mar y el clima, fue inventado en Francia en el siglo XIX. Fue en Bretaña, en Boulogne-sur-mer, donde se fundó en 1800 el primer centro oficial para el uso terapéutico del agua de mar: allí se curaban las depresiones y la artritis, pero también la gastroenteritis y otras dolencias más o menos importantes, mediante el uso de una mezcla de agua de mar diluida (el llamado «plasma de Quinton») que, si se bebía o se inyectaba bajo la piel según las necesidades, prometía milagros. Unos veinte años más tarde, la talasoterapia comenzó a extenderse por toda Francia, gracias en parte a la pasión de una mujer que amaba el mar, la duquesa de Berry, una nadadora intrépida y apasionada que hizo abrir un establecimiento de baños calientes en Dieppe, Normandía, donde nació la moda de los «baños de mar». Posteriormente, en 1865, el Dr. La Bonnardiere acuñó el término talasoterapia, refiriéndose a una cura que hacía hincapié en el uso del agua, pero no sólo del agua, también de las algas y la arena, y sobre todo del clima marino.

Un elixir de salud

El agua de mar es un concentrado de oligoelementos y minerales. En efecto, según la zona y la proximidad de los estuarios, contiene las 92 sales conocidas en la naturaleza, en particular el cloruro de sodio -el elemento principal-, el magnesio, el calcio, el potasio, el bromo y el yodo. Una mezcla excepcional que lo convierte en un elixir de salud integral. En la piel, tiene propiedades limpiadoras, antiinflamatorias y bactericidas gracias a la presencia de azufre, cobre y sodio; por eso se recomienda para quienes sufren trastornos dermatológicos como psoriasis, eczemas o ciertos tipos de eritema. Además, al estimular la microcirculación, tiene un efecto normalizador del ph de la piel. Los poros de nuestra piel en contacto con el agua se dilatan y permiten así el paso de valiosos oligoelementos, que se liberan lentamente en la circulación linfática y sanguínea, corrigiendo los desequilibrios. Las algas, con su poder antibiótico, antiviral y bacteriostático, hacen el resto.

Desde el siglo XIX, la medicina ha avanzado mucho, pero sigue siendo universalmente reconocido su beneficio para combatir, como se ha dicho, las enfermedades de la piel, pero también para mejorar la respiración, reducir el dolor de la artrosis, facilitar la circulación sanguínea y aliviar los estados de ansiedad y depresión. Además, el aire marino atomizado por las olas es rico en yodo, que estimula el metabolismo y ayuda a quemar el exceso de grasa. En Italia hay mucho donde elegir: a lo largo de nuestras costas e incluso en ciudades alejadas del mar, gracias a las nuevas tecnologías, se pueden encontrar centros de excelencia en talasoterapia, pero el centro más importante de la cuenca mediterránea está en Essaouira, Marruecos. Por ello, unas vacaciones en un centro de talasoterapia pueden ser una alternativa ganadora a las habituales escapadas de primavera.

Además del agua, también se pueden aportar al organismo sustancias valiosas a través de las algas, que tienen poderes antibióticos y bacteriostáticos, las arcillas, el barro, la sal o la arena.La talasoterapia se practica en instalaciones situadas cerca del mar, a menudo en piscinas o duchas especiales, realizando baños de pies y paseos en bañeras o ejercicios mientras se está sumergido en el agua y masajes. El agua suele utilizarse a una temperatura tibia, en torno a los 25°; si el agua utilizada tiene una temperatura superior a los 30°, se denomina balneoterapia, que tiene un efecto beneficioso sobre el sistema circulatorio.

La talasoterapia está generalmente indicada para adultos y niños, incluso para las mujeres embarazadas, para las que existen cursos y tratamientos específicos para las nuevas madres, asistidos por envolturas y dietas. En particular, está indicado para las personas que padecen enfermedades de la piel, como psoriasis, dermatitis, eczema, eritema; enfermedades respiratorias, asma, catarro, sinusitis, neumonía; enfermedades circulatorias, estados crónicos y depresivos.La talasoterapia debe evitarse para las personas que padecen enfermedades que afectan al sistema nervioso, como la epilepsia y la histeria.Los baños de agua fría no están recomendados para las personas con trastornos cardiovasculares

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