La cafeína y otros compuestos de esta bebida mejoran la función renal y reducen el riesgo de enfermedad renal

¿Cuánto café hay que tomar al día para proteger la salud de los riñones?

El café es una de las bebidas más consumidas en el mundo con varios beneficios. Numerosos estudios han demostrado que algunos de sus compuestos, como la cafeína, los diterpenos y el ácido clorogénico – que se desarrollan tras el proceso de tostado del grano- son buenos para nuestra salud.

Ya sabemos que beber café regularmente se ha asociado a la prevención de enfermedades crónicas y degenerativas, como la diabetes de tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades hepáticas

De hecho, el consumo habitual de café se asocia a la prevención de enfermedades crónicas y degenerativas, como la diabetes de tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y las hepáticas. Ahora, un amplio estudio realizado por ARIC (Atherosclerosis Risk in Communities), ha demostrado que quienes consumen café a diario, en comparación con quienes no lo beben en absoluto, también tienen unos riñones más sanos y un menor riesgo de padecer una enfermedad renal crónica, en particular una lesión renal aguda (LRA). Los resultados se publicaron en la revista Kidney International Reports.

Además de limpiar el organismo de sustancias innecesarias y nocivas (que se eliminan a través de la orina) y regular la cantidad de agua y sales en el cuerpo, los riñones también contribuyen a otras funciones importantes, como el control de la presión arterial, la formación de sangre (hematopoyesis) y el metabolismo óseo. Según numerosos estudios, la cafeína, así como otros compuestos de la cafeína, tienen importantes efectos protectores cardiorrenales. En particular, como antioxidantes vegetales, mejoran la inflamación generalizada y el estrés oxidativo, factores clave en el desarrollo de la IRA (enfermedad renal aguda).

El estudio sobre los riñones y la cafeína

Partiendo de la hipótesis de que el consumo habitual de café podría reducir el riesgo de LRA, los investigadores realizaron un estudio con datos del Atherosclerosis Risk in Communities Study, una encuesta en curso sobre enfermedades cardiovasculares en cuatro comunidades estadounidenses, sobre 14.207 adultos, reclutados entre 1987 y 1989, con una edad media de 54 años. Los participantes fueron entrevistados siete veces a lo largo de un periodo de 24 años sobre el número de tazas de café (unos 220 g) que consumían al día: cero, una, de dos a tres, o más de tres. A continuación, se comparó el consumo con la incidencia de LRA. De los participantes, el 27% no bebía nunca café; el 14% bebía menos de una taza al día; el 19% bebía una taza al día; el 23% bebía de 2 a 3 tazas al día; y el 17% bebía más de 3 tazas al día. El consumo de café fue mayor entre los hombres, los individuos de raza/etnia blanca, los fumadores y las personas sin diagnóstico de diabetes.

Beber café a diario reduce el riesgo de desarrollar una enfermedad renal

Los resultados mostraron que los que bebían café a diario tenían un riesgo un 15% menor de sufrir una IRA, y las mayores reducciones se observaron en el grupo que bebía de dos a tres tazas al día (un riesgo entre un 22% y un 23% menor). Además, al evaluar los datos en función de otras comorbilidades -como la presión arterial, el índice de masa corporal (IMC), el estado de la diabetes, el uso de fármacos antihipertensivos y la función renal-, los investigadores observaron que los sujetos que tomaban café tenían un riesgo un 11% menor de desarrollar daño renal agudo que los que no lo hacían. Por lo tanto, el aumento de la ingesta de café podría representar una oportunidad para la protección cardiorrenal a través de la dieta.

Ya sabemos que beber café con regularidad se ha asociado a la prevención de enfermedades crónicas y degenerativas, como la diabetes de tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y las hepáticas. Ahora podemos añadir una posible reducción del riesgo de LRA a la creciente lista de beneficios para la salud de la cafeína.

¿Qué personas se ven afectadas por la enfermedad renal aguda?

La LRA, tal y como la describe la Fundación Nacional del Riñón, es un «episodio repentino de insuficiencia renal o daño renal que se produce en un plazo de entre unas horas y unos días«. Esto hace que los productos de desecho se acumulen en la sangre, lo que dificulta que los riñones mantengan el equilibrio adecuado de líquidos en el cuerpo. Cuando los riñones no funcionan correctamente, las sustancias de desecho tienden a acumularse en la sangre provocando un estado de intoxicación y desequilibrio que puede causar otros problemas de salud importantes.

La IRA puede manifestarse como dificultad para eliminar cantidades insuficientes de orina, hinchazón en las piernas y los tobillos y alrededor de los ojos, fatiga, dificultad para respirar, confusión, náuseas, dolor en el pecho y, en casos graves, convulsiones o coma. Y -como aclara la ISS- afecta sobre todo a las personas mayores, los diabéticos, los hipertensos, los enfermos del corazón, los enfermos del riñón, los enfermos del hígado, las personas con niveles altos de colesterol en sangre y los portadores de la llamada arteriopatía periférica.

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